8 signes et symptômes d’une carence en vitamine A

La vitamine A est une vitamine liposoluble qui est importante pour de nombreuses fonctions corporelles, notamment une bonne vision, un système immunitaire fort, la reproduction et une bonne santé de la peau.

Il existe deux types de vitamine A dans les aliments: la vitamine A préformée et la provitamine A.

La vitamine A préformée est également connue sous le nom de rétinol et se trouve couramment dans la viande, le poisson, les œufs et les produits laitiers.

D’autre part, le corps convertit les caroténoïdes des aliments végétaux, tels que les fruits et légumes rouges, verts, jaunes et oranges, en vitamine A.

Bien que la carence soit rare dans les pays développés, de nombreuses personnes dans les pays en développement ne reçoivent pas suffisamment de vitamine A.

Les femmes les plus exposées au risque de carence sont les femmes enceintes, les mères qui allaitent, les nourrissons et les enfants. La fibrose kystique et la diarrhée chronique peuvent également augmenter votre risque de carence.

Voici 8 signes et symptômes d’une carence en vitamine A.

1. Peau sèche

La vitamine A est importante pour la création et la réparation des cellules de la peau. Il aide également à combattre l’inflammation due à certains problèmes de peau.

Un apport insuffisant en vitamine A peut être à l’origine du développement de l’eczéma et d’autres problèmes de peau.

L’eczéma est une affection qui provoque une peau sèche, des démangeaisons et une inflammation. Plusieurs études cliniques ont montré que l’alitrétinoïne, un médicament sur ordonnance ayant une activité en vitamine A, est efficace dans le traitement de l’eczéma.

Dans une étude de 12 semaines, les personnes atteintes d’eczéma chronique qui ont pris 10 à 40 mg d’alitrétinoïne par jour ont connu une réduction de 53% de leurs symptômes.

Gardez à l’esprit que la peau sèche peut avoir de nombreuses causes, mais une carence chronique en vitamine A peut être la raison.

SOMMAIRE: La vitamine A joue un rôle important dans la réparation de la peau et aide à combattre l’inflammation. Une carence en ce nutriment peut entraîner des affections cutanées inflammatoires.

2. Yeux secs

Les problèmes oculaires sont parmi les problèmes les plus connus liés à la carence en vitamine A.

Dans les cas extrêmes, un apport insuffisant en vitamine A peut entraîner une cécité complète ou la mort des cornées, caractérisées par des marques appelées taches de Bitot.

La sécheresse oculaire, ou l’incapacité à produire des larmes, est l’un des premiers signes d’une carence en vitamine A.

Les jeunes enfants en Inde, en Afrique et en Asie du Sud-Est qui ont un régime alimentaire pauvre en vitamine A sont les plus à risque de développer une sécheresse oculaire.

Une supplémentation en vitamine A peut améliorer cette condition.

Une étude a révélé que des doses élevées de vitamine A réduisaient la prévalence de la sécheresse oculaire de 63% chez les nourrissons et les enfants qui prenaient des suppléments pendant 16 mois.

SOMMAIRE: Une carence en vitamine A peut entraîner une sécheresse oculaire, la cécité ou la mort des cornées, également appelées taches de Bitot. L’un des premiers signes de carence est souvent l’incapacité à produire des larmes.

3. Cécité nocturne

Une carence sévère en vitamine A peut entraîner la cécité nocturne.

Plusieurs études observationnelles ont signalé une forte prévalence de la cécité nocturne dans les pays en développement.

En raison de l’ampleur de ce problème, les professionnels de la santé ont travaillé pour améliorer les niveaux de vitamine A chez les personnes à risque de cécité nocturne.

Dans une étude, des femmes souffrant de cécité nocturne ont reçu de la vitamine A sous forme d’aliments ou de suppléments. Les deux formes de vitamine A ont amélioré la condition. La capacité des femmes à s’adapter à l’obscurité a augmenté de plus de 50% en six semaines de traitement.

SOMMAIRE: Obtenir des quantités adéquates de vitamine A est crucial pour la santé oculaire. Certains des premiers signes d’une carence en vitamine A sont la sécheresse oculaire et la cécité nocturne.

4. Infertilité et difficulté à concevoir

La vitamine A est nécessaire à la reproduction chez les hommes et les femmes, ainsi qu’au bon développement des bébés.

Si vous éprouvez des difficultés à tomber enceinte, un manque de vitamine A peut être l’une des raisons. Une carence en vitamine A peut conduire à l’infertilité chez les hommes et les femmes.

Des études montrent que les rats femelles présentant une carence en vitamine A ont des difficultés à tomber enceintes et peuvent avoir des embryons avec des malformations congénitales.

D’autres recherches suggèrent que les hommes infertiles peuvent avoir un plus grand besoin d’antioxydants en raison des niveaux plus élevés de stress oxydatif dans leur corps. La vitamine A est l’un des nutriments qui agit comme antioxydant dans le corps.

La carence en vitamine A est également liée aux fausses couches.

Une étude qui a analysé les niveaux sanguins de différents nutriments chez les femmes qui avaient des fausses couches récurrentes a révélé qu’elles avaient de faibles niveaux de vitamine A.

SOMMAIRE: Les hommes et les femmes qui ne reçoivent pas suffisamment de vitamine A peuvent avoir des problèmes de fertilité. Un faible taux de vitamine A chez les parents peut également entraîner des fausses couches ou des malformations congénitales.

5. Croissance retardée

Les enfants qui ne reçoivent pas suffisamment de vitamine A peuvent présenter un retard de croissance. En effet, la vitamine A est nécessaire au bon développement du corps humain.

Plusieurs études ont montré que les suppléments de vitamine A, seuls ou avec d’autres nutriments, peuvent améliorer la croissance. La plupart de ces études ont été menées chez des enfants de pays en développement.

En fait, une étude menée auprès de plus de 1000 enfants en Indonésie a révélé que ceux qui avaient une carence en vitamine A et qui prenaient des suppléments à forte dose pendant quatre mois augmentaient de 0,15 pouce (0,39 cm) de plus que les enfants qui prenaient un placebo.

Cependant, un examen des études a révélé que la supplémentation en vitamine A en combinaison avec d’autres nutriments peut avoir un impact plus important sur la croissance que la supplémentation en vitamine A seule.

Par exemple, les enfants ayant un retard de croissance en Afrique du Sud qui ont reçu plusieurs vitamines et minéraux ont eu des scores de longueur pour l’âge qui étaient un demi-point meilleurs que ceux qui n’ont reçu que de la vitamine A.

SOMMAIRE: Une carence en vitamine A peut provoquer un retard de croissance chez les enfants. Une supplémentation en vitamine A en combinaison avec d’autres nutriments peut améliorer davantage la croissance que la supplémentation en vitamine A seule.

6. Infections de la gorge et de la poitrine

Des infections fréquentes, en particulier dans la gorge ou la poitrine, peuvent être un signe de carence en vitamine A.

Les suppléments de vitamine A peuvent aider dans les infections des voies respiratoires, mais les résultats de la recherche sont mitigés.

Une étude chez des enfants en Équateur a montré que les enfants en insuffisance pondérale qui prenaient 10 000 UI de vitamine A par semaine avaient moins d’infections respiratoires que ceux qui avaient reçu un placebo.

D’un autre côté, un examen des études menées chez les enfants a révélé que les suppléments de vitamine A peuvent augmenter le risque de développer des infections de la gorge et de la poitrine de 8%.

Les auteurs ont suggéré que les suppléments ne devraient être donnés qu’à ceux qui présentent une véritable carence.

De plus, selon une étude chez des personnes âgées, des taux sanguins élevés de bêta-carotène caroténoïde provitamine A peuvent protéger contre les infections respiratoires.

SOMMAIRE: Les suppléments de vitamine A peuvent protéger les enfants souffrant d’insuffisance pondérale contre les infections, mais augmentent le risque d’infection dans d’autres groupes. Les adultes ayant des taux sanguins élevés de vitamine A peuvent présenter moins d’infections de la gorge et de la poitrine.

7. Mauvaise cicatrisation des plaies

Les plaies qui ne guérissent pas bien après une blessure ou une intervention chirurgicale peuvent être liées à de faibles niveaux de vitamine A.

En effet, la vitamine A favorise la création de collagène, un composant important d’une peau saine. La recherche suggère que la vitamine A orale et topique peut renforcer la peau.

Une étude chez le rat a révélé que la vitamine A orale améliorait la production de collagène. La vitamine a eu cet effet même si les rats prenaient des stéroïdes, ce qui peut inhiber la cicatrisation des plaies.

Des recherches supplémentaires sur des rats ont montré que le traitement de la peau avec de la vitamine A topique semblait prévenir les plaies associées au diabète.

La recherche chez l’homme montre des résultats similaires. Les hommes âgés qui ont traité des plaies avec de la vitamine A topique ont vu leur taille réduire de 50% par rapport aux hommes qui n’ont pas utilisé la crème.

SOMMAIRE: Les formes orales et topiques de vitamine A peuvent favoriser la cicatrisation des plaies, en particulier dans les populations sujettes aux plaies.

8. Acné et poussées

Puisque la vitamine A favorise le développement de la peau et combat l’inflammation, elle peut aider à prévenir ou à traiter l’acné.

Plusieurs études ont établi un lien entre de faibles niveaux de vitamine A et la présence d’acné.

Dans une étude menée sur 200 adultes, les niveaux de vitamine A chez les personnes souffrant d’acné étaient inférieurs de plus de 80 mcg à ceux chez les personnes non atteintes.

La vitamine A topique et orale peut traiter l’acné. La recherche montre que les crèmes contenant de la vitamine A peuvent réduire le nombre de lésions d’acné de 50%.

La forme la plus connue de vitamine A orale utilisée pour traiter l’acné est l’isotrétinoïne ou Accutane. Ce médicament peut être très efficace pour traiter l’acné, mais peut avoir un certain nombre d’effets secondaires, notamment des changements d’humeur et des malformations congénitales.

SOMMAIRE: L’acné a été associée à de faibles niveaux de vitamine A. Les formes orales et topiques de vitamine A sont souvent efficaces pour traiter l’acné mais peuvent avoir des effets secondaires indésirables.

Dangers de trop de vitamine A

La vitamine A est précieuse pour la santé globale. Cependant, une trop grande partie peut être dangereuse.

L’hypervitaminose A, ou toxicité de la vitamine A, résulte généralement de la prise de suppléments à forte dose sur de longues périodes. Les gens consomment rarement trop de vitamine A par le seul régime alimentaire.

L’excès de vitamine A est stocké dans le foie et peut entraîner une toxicité et des symptômes problématiques, tels que des changements de vision, un gonflement des os, une peau sèche et rugueuse, des ulcères de la bouche et de la confusion.

Les femmes enceintes doivent faire particulièrement attention à ne pas consommer trop de vitamine A pour éviter d’éventuelles anomalies congénitales.

Vérifiez toujours auprès de votre professionnel de la santé avant de commencer des suppléments de vitamine A.

Les personnes atteintes de certains problèmes de santé peuvent avoir besoin d’une quantité plus élevée de vitamine A. Cependant, la plupart des adultes en bonne santé ont besoin de 700 à 900 mcg par jour. Les femmes qui allaitent ont besoin de plus, tandis que les enfants en ont moins.

SOMMAIRE: La toxicité de la vitamine A résulte généralement de la prise de trop de vitamine sous forme de supplément. Il peut provoquer des problèmes graves, notamment des changements de vision, des ulcères buccaux, de la confusion et des malformations congénitales.

Conclusion

La carence en vitamine A est courante dans les pays en développement mais rare en Amérique et dans d’autres pays développés.

Trop peu de vitamine A peut entraîner une inflammation de la peau, la cécité nocturne, l’infertilité, un retard de croissance et des infections respiratoires.

Les personnes souffrant de plaies et d’acné peuvent avoir des taux sanguins inférieurs de vitamine A et bénéficier d’un traitement avec des doses plus élevées de vitamine.

La vitamine A se trouve dans la viande, les produits laitiers et les œufs, ainsi que dans les aliments végétaux rouges, orange, jaunes et verts. Pour vous assurer d’obtenir suffisamment de vitamine A, mangez une variété de ces aliments.

Si vous pensez que vous avez une carence en vitamine A, parlez-en à votre médecin ou professionnel de la santé. Avec les bons aliments et suppléments, la correction d’une carence peut être simple.

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