Les saunas sont-ils bons pour vous?

Vous avez peut-être entendu dire que pénétrer dans un sauna chaud après une séance de gym peut être relaxant et détoxifiant pour votre corps.

Depuis des centaines d’années, les Scandinaves utilisent les saunas pour leurs bienfaits présumés de nettoyage, de relaxation et de perte de poids. En Finlande, par exemple, il existe environ 2 millions de saunas pour les 5,2 millions d’habitants du pays. L’utilisation du sauna dans les pays scandinaves commence dès la petite enfance.

Les recherches actuelles sur les avantages des saunas sont mitigées. Si vous envisagez d’ajouter le sauna à votre routine de santé et de bien-être, assurez-vous d’abord d’évaluer vos besoins de santé spécifiques.

Saunas vs hammams

Vous vous demandez peut-être quelle est la différence entre un sauna et un hammam. Les deux types de pièces sont utilisés pour favoriser la transpiration, mais ils utilisent différents types de chaleur pour y parvenir. Les saunas utilisent la chaleur sèche produite par un poêle ou des roches chaudes pour faire monter la pièce jusqu’à 195 ° F (90,5 ° C) avec une humidité très faible.

D’autre part, les hammams impliquent une chaleur humide. Ils fonctionnent à des températures plus basses, généralement autour de 110-120 ° F (43-49 ° C) et 100 pour cent d’humidité relative.

Les bienfaits des saunas

Lorsque vous entrez dans un sauna, la température de votre peau augmente, votre pouls monte en flèche et vos vaisseaux sanguins se dilatent. Cela se produit lorsque votre cœur commence à pomper plus de sang. Bien sûr, vous commencez également à transpirer. Il y a quelques avantages à cette expérience.

Relaxation

Les saunas sont traditionnellement utilisés pour produire une sensation de détente. À mesure que votre fréquence cardiaque augmente et que vos vaisseaux sanguins se dilatent, le flux sanguin vers la peau augmente. Les saunas peuvent également améliorer la circulation sanguine.

Votre système nerveux sympathique devient plus actif afin de maintenir un équilibre thermique dans votre corps. Vos glandes endocrines commencent à s’impliquer dans cette réponse. La réaction de votre corps à la chaleur peut vous rendre moins sensible à la douleur, plus alerte et vous donner une sensation d’exaltation. La chaleur détend vos muscles, y compris ceux de votre visage et de votre cou. Ces muscles sont souvent tendus après une longue journée.

Cet effet de relaxation est l’un des plus grands avantages de l’utilisation d’un sauna. Pour ajouter à l’effet de relaxation, pratiquez la méditation dans la pièce. Lorsque vous apaisez votre corps physiquement, l’esprit et les émotions emboîtent souvent le pas. L’effet est durable et peut même vous aider à mieux dormir.

Soulagement de la douleur

L’utilisation d’un sauna sec peut laisser les gens se sentir revigorés. Comme les vaisseaux sanguins se détendent et se dilatent dans un sauna, le flux sanguin augmente et l’expérience peut aider à réduire la tension dans les articulations et à soulager les muscles endoloris.

Les saunas peuvent également aider les personnes souffrant de douleurs chroniques et d’arthrite. Une étude chez des personnes atteintes de maladies musculo-squelettiques chroniques, y compris la polyarthrite rhumatoïde et la spondylarthrite ankylosante, a révélé que les séances de sauna amélioraient la douleur, la raideur et la fatigue au cours de quatre semaines.

Bien que tous les patients aient signalé un certain bénéfice, les améliorations ne se sont pas avérées statistiquement significatives. Les auteurs recommandent que les patients atteints de ces conditions subissent quelques séances d’essai pour voir si l’utilisation du sauna améliore leurs symptômes avant de l’intégrer dans leur routine de traitement.

Risques liés à l’utilisation des saunas

Déshydratation

La personne moyenne perd environ une pinte de sueur en peu de temps dans le sauna, alors assurez-vous de boire beaucoup d’eau avant et après en avoir utilisé une. Ne passez pas de longues périodes dans le sauna, car des périodes prolongées augmentent votre risque de déshydratation.

Une déshydratation sévère est une urgence médicale. Vous devez quitter le sauna immédiatement si vous vous sentez étourdi / étourdi, si vous avez mal à la tête ou si vous avez très soif.

Les complications d’une déshydratation sévère comprennent:

  • Pression artérielle faible
  • épuisement dû à la chaleur ou coup de chaleur
  • insuffisance rénale
  • choc hypovolémique
  • saisies
  • inconscience
  • coma

Après votre séance de sauna, buvez beaucoup d’eau pour réhydrater votre corps.

Perte de poids

Les saunas ne sont pas efficaces pour perdre du poids, car le seul poids perdu est le poids liquide et votre corps reconstituera le liquide perdu dès que vous mangez ou buvez. Dès que vous buvez de l’eau, vous reprenez du poids. Si vous cherchez à perdre du poids, tenez-vous-en à une alimentation saine et à un programme d’exercice.

Les toxines

Il n’y a aucune preuve suggérant que la transpiration pendant une séance de sauna libère des toxines du corps ou de la peau. Le seul but de la transpiration est d’éviter la surchauffe de votre corps. C’est votre foie et vos reins qui font la détoxification.

Une bonne hydratation est importante pour que votre foie et vos reins fonctionnent correctement. Assurez-vous de boire beaucoup d’eau pour reconstituer les liquides perdus après avoir utilisé le sauna. Laissez votre foie et vos reins faire le travail.

La fertilité

Recherche a trouvé une association entre l’utilisation du sauna et la perte de fertilité chez les hommes. Une étude récente chez des hommes finlandais qui ont suivi deux séances de sauna de 15 minutes par semaine pendant trois mois a révélé que l’utilisation de saunas avait un effet négatif significatif sur leur production de sperme.

La bonne nouvelle est que l’effet s’est révélé réversible. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre l’impact des saunas sur la fertilité, en particulier chez les hommes qui ont déjà un faible nombre de spermatozoïdes ou d’autres problèmes de fertilité.

Quand éviter les saunas

Certaines conditions de santé ne sont pas compatibles avec les saunas ou les hammams. Si vous avez l’une des conditions suivantes, assurez-vous de consulter votre médecin avant d’utiliser un sauna:

  • asthme ou autres problèmes respiratoires
  • cardiopathie
  • grossesse
  • épilepsie
  • tension artérielle très élevée ou très basse
  • les personnes sous l’influence de l’alcool
  • ceux qui prennent des stimulants, des tranquillisants ou d’autres médicaments psychotropes

Une étude publiée dans le Journal of Forensic Science a révélé que les décès dus à l’utilisation du sauna étaient extrêmement rares (moins de 2 pour 100 000 habitants). On pensait que 51% des décès étaient dus à des causes naturelles et 25% à une exposition à la chaleur. La moitié de tous les décès survenus dans les saunas concernaient des personnes sous l’influence de l’alcool et la plupart étaient seules.

Prochaines étapes

Les preuves actuelles suggèrent que l’utilisation des saunas présente à la fois des avantages et des risques. Les saunas sont généralement sans danger pour les personnes en bonne santé. Malheureusement, il y a peu de preuves pour montrer qu’ils ont des avantages pour la santé au-delà de la relaxation et une sensation générale de bien-être.

Bien que de nombreuses personnes utilisent les saunas dans le cadre d’un mode de vie sain, ce qui est le mieux pour vous n’est peut-être pas ce qu’il y a de mieux pour quelqu’un d’autre. Lorsqu’ils sont utilisés en combinaison avec une alimentation saine, une routine d’exercice et beaucoup d’eau, les saunas peuvent vous aider:

  • soulager les douleurs mineures et les courbatures
  • vous détendre et vous aider à dormir
  • améliorer la circulation sanguine

Si vous souhaitez utiliser un sauna pour soulager un peu de stress, il est important de se rappeler que des températures élevées pendant de longues périodes peuvent en fait exercer une pression sur le corps. Visez d’abord des séances de 15 minutes et progressez jusqu’à un maximum de 30 minutes à la fois.

Retirez les bijoux, les lunettes, les lentilles de contact ou tout objet métallique avant d’entrer. Si vous vous sentez étourdi, ne vous sentez pas bien ou si vous avez mal à la tête dans un sauna, partez immédiatement et rafraîchissez-vous. Assurez-vous de vous réhydrater avec quelques verres d’eau après avoir utilisé un sauna.

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