Comment le sommeil renforce votre système immunitaire

Les chercheurs affirment qu’un sommeil adéquat aide les cellules T de votre corps à combattre les infections.

Un sommeil insuffisant a été lié à un certain nombre de problèmes de santé, y compris les maladies cardiaques.
Si vous aviez besoin d’une autre raison pour bien dormir, c’est peut-être celle-ci.

Le sommeil aide le système immunitaire.

De nombreuses études ont rapporté les avantages d’une bonne nuit de sommeil, et maintenant des chercheurs allemands ont découvert qu’un sommeil profond améliore les cellules immunitaires appelées cellules T.

«Les cellules T sont un type de… cellules immunitaires qui luttent contre les agents pathogènes intracellulaires, par exemple les cellules infectées par des virus comme la grippe, le VIH, l’herpès et les cellules cancéreuses», Stoyan Dimitrov, PhD, chercheur à l’Université de Tübingen et auteur de l’étude.

Le stu d y trouve un nouveau mécanisme par lequel le sommeil peut aider le système immunitaire.

«Nous montrons que les hormones du stress, l’adrénaline et la noradrénaline (également connues sous le nom d’épinéphrine et de noradrénaline) et les molécules pro-inflammatoires des prostaglandines inhibent l’adhésivité d’une classe de molécules d’adhésion appelées intégrines», a déclaré le Dr Dimitrov. «Parce que les niveaux d’adrénaline, de noradrénaline et de prostaglandines sont faibles pendant le temps de sommeil, la viscosité des intégrines est plus forte. Cette adhérence est importante car pour que les cellules T tuent les cellules infectées par le virus ou les cellules cancéreuses, elles doivent entrer en contact direct avec elles, et la viscosité de l’intégrine est connue pour favoriser ce contact.

L’importance des cellules T

Les cellules T jouent un rôle important dans le système immunitaire du corps.

Lorsque les cellules du corps reconnaissent une cellule infectée par un virus, elles activent les intégrines, un type de protéine collante, qui leur permet ensuite de se fixer et de tuer les cellules infectées.

Les chercheurs ont comparé les cellules T de volontaires sains qui dormaient ou restaient éveillés toute la nuit.

Ils ont constaté que dans les participants à l’étude qui dormaient, leurs cellules T présentaient des niveaux d’activation de l’intégrine plus élevés que dans les cellules T de ceux qui étaient éveillés.

Les résultats indiquent que le sommeil a le potentiel d’améliorer le fonctionnement des lymphocytes T. Pour les personnes qui dorment mal, les hormones du stress peuvent inhiber la capacité des cellules T à fonctionner aussi efficacement.

«Les hormones du stress plongent pendant que le corps dort. Des niveaux élevés de ces substances pourraient diminuer l’efficacité de la réponse immunitaire des lymphocytes T pour tuer les agents pathogènes », a déclaré Dimitrov.

L’importance du sommeil

Les adultes ont besoin d’un minimum de sept heures de sommeil chaque nuit pour améliorer leur santé et leur bien-être.

Kimberley Hardin, MD, directeur du programme de bourses en médecine du sommeil à l’Université de Californie à Davis, dit que beaucoup de gens tiennent un bon sommeil pour acquis.

«Les gens sous-estiment l’importance du sommeil, et moins de sept heures par nuit sur une base régulière a des effets négatifs. Cela crée essentiellement un état de combat ou de fuite, avec une augmentation des hormones de stress et une libération d’adrénaline ».

«Le sommeil est comme n’importe quoi d’autre dans le corps», a déclaré le Dr Hardin. «C’est un état naturel et il faut en prendre soin pour être en bonne santé. Le sommeil devrait vous donner une sensation de fraîcheur, pas d’étourdissement et de difficulté. Des attentes réalistes sont essentielles. Et le sommeil change avec l’âge, il se peut donc que vous ne vous sentiez pas aussi reposé que lorsque vous étiez plus jeune.

Moins de cinq heures de sommeil par nuit sur une base régulière est associée à une mortalité plus élevée, et avoir moins de sept heures de sommeil pendant trois nuits consécutives a le même effet sur le corps que de manquer une nuit complète de sommeil.

Et un mauvais sommeil peut avoir des conséquences sur la santé à court et à long terme.

«Un mauvais sommeil peut entraîner des problèmes à long terme d’humeur, de mémoire et de sucre dans le sang, entre autres», Suzanne Stevens, MD, neurologue du sommeil à l’Université du Kansas Health System. «Les conséquences à court terme d’un mauvais sommeil peuvent inclure la somnolence, un manque de jugement, des accidents de voiture, des sautes d’humeur, des problèmes de mémoire, des erreurs au travail, etc. Un mauvais sommeil chronique affecte non seulement la capacité de bien fonctionner le lendemain, mais le déficit de sommeil s’accumule plus le sommeil n’est pas bon. »

À l’intérieur du corps, un mauvais sommeil chronique peut causer des problèmes.

Un mauvais sommeil peut augmenter l’inflammation, la pression artérielle, la résistance à l’insuline, le cortisol, la prise de poids et les maladies cardiovasculaires, ainsi que diminuer la régulation de la glycémie.

Une bonne nuit de sommeil est également considérée comme une protection contre les maladies cardiaques. Une étude 2019 chez la souris, on a trouvé une connexion entre le cerveau, la moelle osseuse et les vaisseaux sanguins qui protège contre le durcissement des artères. Ce mécanisme n’a eu lieu que chez les souris qui avaient un sommeil de bonne qualité.

Les chercheurs ont bon espoir qu’une compréhension du lien entre le sommeil et la santé cardiovasculaire ouvrira la voie à de nouvelles options de traitement.

Pourquoi les gens ne dorment pas assez

Malgré de nombreuses études prouvant les effets négatifs sur la santé d’un mauvais sommeil, les experts affirment que de nombreuses personnes ne donnent toujours pas la priorité à un sommeil suffisant.

«Les gens doivent honnêtement réfléchir à la quantité de sommeil qu’ils reçoivent parce que beaucoup de problèmes sont induits volontairement, et ils doivent simplement décider de donner la priorité à une nuit de sommeil adéquate», Eric Olson, MD, pneumologue et spécialiste en médecine du sommeil à la clinique Mayo de Rochester.

Avoir un environnement de chambre confortable, sombre et frais et éliminer les distractions des appareils électroniques, des animaux domestiques ou d’un partenaire de lit qui ronfle est essentiel », a-t-il déclaré. «Et l’exercice peut favoriser un sommeil de meilleure qualité. Il est également important de surveiller la quantité d’alcool et de caféine que vous consommez. »

«Un bon sommeil doit être une priorité parce qu’il se passe tellement de choses dans nos mondes», a déclaré le Dr Olson, «que si vous ne décidez pas consciemment que vous allez prendre suffisamment de temps pour dormir, cela n’arrivera tout simplement pas.

Conclusion

Les chercheurs disent que bien dormir peut renforcer votre système immunitaire.

Dans une étude récente, les scientifiques disent avoir découvert qu’un sommeil de qualité peut renforcer les cellules T de votre corps qui combattent les infections.

Un bon sommeil le fait en améliorant la capacité des cellules T à adhérer et à détruire les cellules infectées par des virus et autres agents pathogènes.

Les chercheurs affirment qu’il existe des problèmes de santé à court et à long terme associés à un mauvais sommeil.

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