Les antioxydants expliqués en termes simples

Vous avez peut-être beaucoup entendu parler des antioxydants.

Cependant, peu de gens savent ce qu’ils sont ou comment ils fonctionnent.

Cet article vous explique tout ce que vous devez savoir sur les antioxydants.

Que sont les antioxydants?

Les antioxydants sont des molécules qui combattent les radicaux libres dans votre corps.

Les radicaux libres sont des composés qui peuvent causer des dommages si leurs niveaux deviennent trop élevés dans votre corps. Ils sont liés à de multiples maladies, notamment le diabète, les maladies cardiaques et le cancer.

Votre corps possède ses propres défenses antioxydantes pour contrôler les radicaux libres.

Cependant, des antioxydants se trouvent également dans les aliments, en particulier dans les fruits, les légumes et d’autres aliments entiers à base de plantes. Plusieurs vitamines, telles que les vitamines E et C, sont des antioxydants efficaces.

Les conservateurs antioxydants jouent également un rôle crucial dans la production alimentaire en augmentant la durée de conservation.

SOMMAIRE

Les antioxydants sont des molécules qui neutralisent les radicaux libres, des molécules instables qui peuvent nuire à vos cellules.

Comment fonctionnent les radicaux libres

Les radicaux libres se forment constamment dans votre corps.

Sans antioxydants, les radicaux libres causeraient de graves dommages très rapidement, entraînant finalement la mort.

Cependant, les radicaux libres remplissent également des fonctions importantes qui sont essentielles pour la santé.

Par exemple, vos cellules immunitaires utilisent des radicaux libres pour combattre les infections.

En conséquence, votre corps doit maintenir un certain équilibre entre les radicaux libres et les antioxydants.

Lorsque les radicaux libres sont plus nombreux que les antioxydants, cela peut conduire à un état appelé stress oxydatif.

Un stress oxydatif prolongé peut endommager votre ADN et d’autres molécules importantes de votre corps. Parfois, cela conduit même à la mort cellulaire.

Les dommages à votre ADN augmentent votre risque de cancer, et certains scientifiques ont émis l’hypothèse qu’il joue un rôle central dans le processus de vieillissement.

Plusieurs facteurs liés au mode de vie, au stress et à l’environnement sont connus pour favoriser la formation excessive de radicaux libres et le stress oxydatif, notamment:

  • la pollution de l’air
  • fumée de cigarette
  • consommation d’alcool
  • toxines
  • haute glycémie  niveaux
  • apport élevé en acides gras polyinsaturés
  • rayonnement, y compris les bains de soleil excessifs
  • infections bactériennes, fongiques ou virales
  • consommation excessive de fer, de magnésium, de cuivre ou de zinc
  • trop ou pas assez d’oxygène dans votre corps
  • exercice intense et prolongé, qui cause des lésions tissulaires
  • apport excessif d’antioxydants, tels que les vitamines C et E
  • carence en antioxydants

Un stress oxydatif prolongé entraîne un risque accru d’effets négatifs sur la santé, comme les maladies cardiovasculaires et certains types de cancer.

SOMMAIRE

Votre corps a besoin de maintenir un certain équilibre entre les radicaux libres et les antioxydants. Lorsque cet équilibre est perturbé, il peut conduire à un stress oxydatif.

Antioxydants dans les aliments

Les antioxydants sont essentiels à la survie de tous les êtres vivants.

Votre corps produit ses propres antioxydants, comme le glutathion antioxydant cellulaire.

Les plantes et les animaux, ainsi que toutes les autres formes de vie, ont leurs propres défenses contre les radicaux libres et les dommages oxydatifs.

Par conséquent, les antioxydants se trouvent dans tous les aliments entiers d’origine végétale et animale.

Un apport suffisant en antioxydants est important. En fait, votre vie dépend de l’apport de certains antioxydants, à savoir les vitamines C et E.

Cependant, de nombreux autres antioxydants non essentiels se trouvent dans les aliments. Bien qu’ils ne soient pas nécessaires pour votre corps, ils jouent un rôle important dans la santé générale.

Les bienfaits pour la santé associés à une alimentation riche en plantes sont au moins partiellement dus à la variété d’antioxydants qu’ils apportent.

Baies, thé vert,le café et le chocolat noir sont réputés pour être de bonnes sources d’antioxydants.

Selon certaines études, le café est la principale source d’antioxydants dans le régime occidental, mais c’est en partie parce que l’individu moyen ne mange pas autant d’aliments riches en antioxydants.

Les produits carnés et le poisson contiennent également des antioxydants, mais dans une moindre mesure que les fruits et légumes.

Les antioxydants peuvent augmenter la durée de conservation des aliments naturels et transformés. Par conséquent, ils sont fréquemment utilisés comme additifs alimentaires. Par exemple, la vitamine C est souvent ajoutée aux aliments transformés pour agir comme conservateur.

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Votre alimentation est une source essentielle d’antioxydants, que l’on trouve dans les aliments d’origine animale et végétale, en particulier les légumes, les fruits et les baies.

Types d’antioxydants alimentaires

Les antioxydants peuvent être classés comme hydrosolubles ou liposolubles.

Les antioxydants solubles dans l’eau exercent leurs actions dans le fluide à l’intérieur et à l’extérieur des cellules, tandis que les antioxydants liposolubles agissent principalement dans les membranes cellulaires.

Les antioxydants alimentaires importants comprennent:

  • Vitamine C. Cet antioxydant hydrosoluble est un nutriment alimentaire essentiel.
  • Vitamine E. Cet antioxydant liposoluble joue un rôle essentiel dans la protection des membranes cellulaires contre les dommages oxydatifs.
  • Flavonoïdes. Ce groupe d’antioxydants végétaux a de nombreux effets bénéfiques sur la santé.

De nombreuses substances qui se trouvent être des antioxydants ont également d’autres fonctions importantes.

Des exemples notables incluent les curcuminoïdes dans le curcuma et l’oléocanthal dans l’huile d’olive extra vierge. Ces substances fonctionnent comme des antioxydants mais ont également une puissante activité anti-inflammatoire.

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De nombreux types d’antioxydants sont présents dans les aliments, notamment les flavonoïdes et les vitamines C et E.

Devriez-vous prendre des suppléments antioxydants?

L’apport alimentaire en antioxydants est essentiel pour une santé optimale, mais plus n’est pas toujours mieux.

Une consommation excessive d’antioxydants isolés peut avoir des effets toxiques et peut même favoriser plutôt que prévenir les dommages oxydatifs – un phénomène appelé le «paradoxe des antioxydants».

Certaines études montrent même que de fortes doses d’antioxydants augmentent votre risque de décès.

Pour cette raison, la plupart des professionnels de la santé conseillent aux gens d’éviter les suppléments antioxydants à forte dose, bien que des études supplémentaires soient nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions solides.

Manger beaucoup d’aliments entiers riches en antioxydants est une bien meilleure idée. Des études indiquent que les aliments réduisent les dommages oxydatifs dans une plus grande mesure que les suppléments.

Par exemple, une étude a comparé les effets de la consommation de jus d’orange sanguine et d’eau sucrée, qui contenaient tous deux des quantités égales de vitamine C.Elle a révélé que le jus avait un pouvoir antioxydant significativement plus élevé.

Ces résultats suggèrent que les composés des aliments fonctionnent en synergie. Prendre juste un ou deux nutriments isolés n’aura pas les mêmes effets bénéfiques.

La meilleure stratégie pour assurer un apport adéquat en antioxydants est de suivre une alimentation riche en légumes et fruits variés, ainsi que d’autres habitudes saines.

Cependant, les suppléments à faible dose, tels que les multivitamines, peuvent être bénéfiques si vous manquez de certains nutriments ou si vous êtes incapable de suivre une alimentation saine.

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Des études suggèrent que la prise régulière de suppléments antioxydants à forte dose peut être nocive. Si possible, obtenez votre dose quotidienne d’antioxydants à partir d’aliments entiers, tels que les fruits et les légumes.

Conclusion

Un apport adéquat en antioxydants est essentiel à une alimentation saine, bien que certaines études suggèrent que les suppléments à forte dose peuvent être nocifs.

La meilleure stratégie consiste à obtenir votre dose quotidienne d’antioxydants à partir d’aliments végétaux sains, tels que les fruits et légumes.

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