Que sont les huiles essentielles et fonctionnent-elles?

Que sont les huiles essentielles et fonctionnent-elles?

Les huiles essentielles sont souvent utilisées en aromathérapie, une forme de médecine alternative qui utilise des extraits de plantes pour favoriser la santé et le bien-être.

Cependant, certaines des allégations de santé associées à ces huiles sont controversées.

Cet article explique tout ce que vous devez savoir sur les huiles essentielles et leurs effets sur la santé.

Que sont les huiles essentielles?

Les huiles essentielles sont des composés extraits de plantes.

Les huiles capturent le parfum et la saveur de la plante, ou «essence».

Des composés aromatiques uniques confèrent à chaque huile essentielle son essence caractéristique.

Les huiles essentielles sont obtenues par distillation (par vapeur et / ou eau ) ou par des méthodes mécaniques, telles que la pression à froid.

Une fois les produits chimiques aromatiques extraits, ils sont combinés avec un huile de support pour créer un produit prêt à l’emploi.

La façon dont les huiles sont fabriquées est importante, car les huiles essentielles obtenues par des procédés chimiques ne sont pas considérées comme de véritables huiles essentielles.

RÉSUMÉ

Les huiles essentielles sont des extraits de plantes concentrés qui conservent l’odeur et la saveur naturelles, ou «essence», de leur source.

Comment fonctionnent les huiles essentielles?

Les huiles essentielles sont les plus couramment utilisées dans la pratique de l’ aromathérapie, dans laquelle elles sont inhalées par diverses méthodes.

Les huiles essentielles ne sont pas destinées à être avalées.

Les produits chimiques contenus dans les huiles essentielles peuvent interagir avec votre corps de plusieurs manières.

Lorsqu’il est appliqué sur votre peau, certains produits chimiques végétaux sont absorbés.

On pense que certaines méthodes d’application peuvent améliorer l’absorption, comme l’application avec de la chaleur ou sur différentes zones du corps. Cependant, la recherche dans ce domaine fait défaut.

L’inhalation des arômes des huiles essentielles peut stimuler des zones de votre système limbique, qui est une partie de votre cerveau qui joue un rôle dans les émotions, les comportements, l’odorat et la mémoire à long terme.

Fait intéressant, le système limbique est fortement impliqué dans la formation des souvenirs. Cela peut expliquer en partie pourquoi les odeurs familières peuvent déclencher des souvenirs ou des émotions.

Le système limbique joue également un rôle dans le contrôle de plusieurs fonctions physiologiques inconscientes, telles que la respiration, la fréquence cardiaque et la pression artérielle. En tant que tel, certaines personnes affirment que les huiles essentielles peuvent exercer un effet physique sur votre corps.

Cependant, cela n’a pas encore été confirmé dans les études.

RÉSUMÉ

Les huiles essentielles peuvent être inhalées ou diluées et appliquées sur la peau. Ils peuvent stimuler votre odorat ou avoir des effets médicinaux lorsqu’ils sont absorbés.

Types populaires

Il existe plus de 90 types d’huiles essentielles, chacune avec sa propre odeur unique et ses bienfaits potentiels pour la santé.

Voici une liste de 10 huiles essentielles populaires et les allégations de santé qui leur sont associées:

  • Menthe poivrée: utilisée pour stimuler l’énergie et faciliter la digestion
  • Lavande: utilisée pour soulager le stress
  • Bois de santal: utilisé pour calmer les nerfs et aider à la concentration
  • Bergamote: utilisée pour réduire le stress et améliorer les affections cutanées comme l’eczéma
  • Rose: utilisée pour améliorer l’humeur et réduire l’anxiété
  • Camomille: utilisée pour améliorer l’humeur et la relaxation
  • Ylang-Ylang: utilisé pour traiter les maux de tête, les nausées et les affections cutanées
  • Théier: utilisé pour combattre les infections et renforcer l’immunité
  • Jasmin: utilisé pour aider à la dépression, à l’accouchement et libido
  • Citron: utilisé pour faciliter la digestion, l’humeur, les maux de tête, etc

RÉSUMÉ

Il existe plus de 90 huiles essentielles couramment utilisées, chacune associée à certaines allégations de santé. Les huiles populaires incluent la menthe poivrée, la lavande et le bois de santal.

Avantages pour la santé des huiles essentielles

Malgré leur utilisation répandue, on sait peu de choses sur la capacité des huiles essentielles à traiter certains problèmes de santé.

Voici un aperçu des preuves concernant certains des problèmes de santé courants que les huiles essentielles et l’aromathérapie ont été utilisées pour traiter.

Stress et anxiété

On estime que 43% des personnes souffrant de stress et d’anxiété utilisent une forme de thérapie alternative pour aider à soulager leurs symptômes.

En ce qui concerne l’aromathérapie, les premières études ont été plutôt positives. Beaucoup ont montré que l’odeur de certaines huiles essentielles peut accompagner la thérapie traditionnelle pour traiter l’anxiété et le stress.

Cependant, en raison des odeurs des composés, il est difficile de mener des études en aveugle et d’exclure les biais. Ainsi, de nombreuses critiques sur les effets anti-stress et anxiété des huiles essentielles n’ont pas été concluantes.

Il est intéressant de noter que l’utilisation d’huiles essentielles pendant un massage peut aider à soulager le stress, bien que les effets ne durent que pendant le massage.

Un examen récent de plus de 201 études a révélé que seulement 10 étaient suffisamment robustes pour être analysées. Il a également conclu que l’aromathérapie était inefficace pour traiter l’anxiété.

Maux de tête et migraines

Dans les années 90, deux petites études ont montré que le fait de tamponner un mélange d’huile de menthe poivrée et d’éthanol sur le front et les tempes des participants soulageait les maux de tête.

Des études récentes ont également observé une réduction des maux de tête après l’application de la menthe poivrée et de l’huile de lavande sur la peau.

De plus, il a été suggéré que l’application d’un mélange de camomille et d’huile de sésame sur les tempes peut traiter les maux de tête et les migraines. Ceci est un remède persan traditionnel contre les maux de tête.

Cependant, des études de plus haute qualité sont nécessaires.

Sommeil et insomnie

Il a été démontré que l’odeur de l’huile de lavande améliore la qualité du sommeil du des femmes après l’accouchement, ainsi que des patients atteints de maladie cardiaque.

Une revue a examiné 15 études sur les huiles essentielles et le sommeil. La majorité des études ont montré que sentir les huiles – principalement l’huile de lavande – avait des effets positifs sur les habitudes de sommeil.

Réduire l’inflammation

Il a été suggéré que les huiles essentielles peuvent aider à combattre les conditions inflammatoires. Certaines études en éprouvette montrent qu’ils ont des effets anti-inflammatoires.

Une étude sur la souris a révélé que l’ingestion d’une combinaison d’huiles essentielles de thym et d’origan aidait à induire la rémission de la colite. Deux études chez le rat sur les huiles de carvi et de romarin ont trouvé des résultats similaires.

Cependant, très peu d’études humaines ont examiné les effets de ces huiles sur les maladies inflammatoires. Par conséquent, leur efficacité et leur innocuité sont inconnues.

Antibiotique et antimicrobien

La montée en puissance des bactéries résistantes aux antibiotiques a renouvelé l’intérêt pour la recherche d’autres composés capables de lutter contre les infections bactériennes.

Des études en éprouvette ont étudié les huiles essentielles, telles que la menthe poivrée et l’ huile d’arbre à thé , de manière approfondie pour leurs effets antimicrobiens, observant des résultats positifs.

Cependant, bien que les résultats de ces études en éprouvette soient intéressants, ils ne reflètent pas nécessairement les effets de ces huiles sur votre corps. Ils ne prouvent pas qu’une huile essentielle particulière pourrait traiter les infections bactériennes chez l’homme.

RÉSUMÉ

Les huiles essentielles peuvent avoir des applications santé intéressantes. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires chez l’homme.

Autres utilisations

Les huiles essentielles ont de nombreuses utilisations en dehors de l’aromathérapie.

Beaucoup de gens les utilisent pour parfumer leur maison ou rafraîchir des choses comme la lessive.

Ils sont également utilisés comme parfum naturel dans les cosmétiques faits maison et les produits naturels de haute qualité.

De plus, il a été suggéré que les huiles essentielles pourraient fournir une alternative sûre et respectueuse de l’environnement aux répulsifs anti-moustiques artificiels, tels que le DEET.

Cependant, les résultats concernant leur efficacité ont été mitigés.

Des études ont montré que certaines huiles, comme la citronnelle , peuvent repousser certains types de moustiques pendant environ 2 heures. Le temps de protection peut être prolongé jusqu’à 3 heures lorsqu’il est utilisé en association avec la vanilline.

De plus, les propriétés des huiles essentielles indiquent que certaines d’entre elles pourraient être utilisées industriellement pour prolonger la durée de conservation des aliments.

RÉSUMÉ

L’aromathérapie n’est pas la seule utilisation des huiles essentielles. Ils peuvent être utilisés dans et autour de la maison, comme répulsif naturel contre les moustiques, ou industriellement pour fabriquer des cosmétiques.

Comment choisir les bonnes huiles essentielles

De nombreuses entreprises affirment que leurs huiles sont «pures» ou «de qualité médicale». Cependant, ces termes ne sont pas définis universellement et ont donc peu de poids.

Étant donné qu’il s’agit de produits d’une industrie non réglementée, la qualité et la composition des huiles essentielles peuvent varier considérablement.

Gardez à l’esprit les conseils suivants pour ne choisir que des huiles de haute qualité:

  • Pureté: Trouvez une huile qui ne contient que des composés végétaux aromatiques, sans additifs ni huiles synthétiques. Les huiles pures indiquent généralement le nom botanique de la plante (comme Lavandula officinalis ) plutôt que des termes comme «huile essentielle de lavande».
  • Qualité: Les vraies huiles essentielles sont celles qui ont le moins été modifiées par le processus d’extraction. Choisissez une huile essentielle sans produits chimiques extraite par distillation ou pression mécanique à froid.
  • Réputation: Achetez une marque ayant la réputation de produire des produits de haute qualité.

RÉSUMÉ

Les huiles de haute qualité n’utilisent que des composés végétaux purs extraits par distillation ou pression à froid. Évitez les huiles qui ont été diluées avec des parfums synthétiques, des produits chimiques ou des huiles.

Sécurité et effets secondaires

Ce n’est pas parce que quelque chose est naturel que c’est sûr.

Les plantes et les produits à base de plantes contiennent de nombreux composés bioactifs qui peuvent nuire à votre santé, et les huiles essentielles ne sont pas différentes.

Cependant, lorsqu’elles sont inhalées ou combinées avec une huile de base pour une utilisation sur votre peau, la plupart des huiles essentielles sont considérées comme sûres. Assurez-vous de considérer les autres personnes de votre environnement susceptibles d’inhaler l’arôme, y compris les femmes enceintes, les enfants et les animaux domestiques.

Néanmoins, ils peuvent provoquer des effets secondaires, notamment:

  • éruptions cutanées
  • crises d’asthme
  • maux de tête
  • réactions allergiques

Bien que l’effet secondaire le plus courant soit une éruption cutanée, les huiles essentielles peuvent provoquer des réactions plus graves, et elles ont été associées à un cas de décès.

Les huiles les plus fréquemment associées à des effets indésirables sont la lavande, la menthe poivrée , l’arbre à thé et l’ylang-ylang.

Les huiles riches en phénols, comme la cannelle, peuvent provoquer une irritation cutanée et ne doivent pas être utilisées sur la peau sans être associées à une huile de base. Pendant ce temps, les huiles essentielles à base d’agrumes augmentent la réaction de la peau au soleil et des brûlures peuvent survenir.

Avaler des huiles essentielles n’est pas recommandé, car cela pourrait être nocif et, à certaines doses, mortel.

Très peu d’études ont examiné la sécurité de ces huiles pour les femmes enceintes ou allaitantes, à qui il est généralement conseillé de les éviter.

RÉSUMÉ

Les huiles essentielles sont généralement considérées comme sûres. Cependant, ils peuvent provoquer des effets secondaires graves chez certaines personnes, surtout s’ils sont appliqués directement sur la peau ou ingérés.

Conclusion

Les huiles essentielles sont généralement considérées comme sûres à inhaler ou à appliquer sur la peau si elles ont été combinées avec une huile de base. Ils ne doivent pas être mangés.

Cependant, les preuves à l’appui de bon nombre de leurs allégations de santé associées font défaut et leur efficacité est souvent exagérée.

Pour les problèmes de santé mineurs, l’utilisation d’huiles essentielles comme thérapie complémentaire est probablement inoffensive.

Cependant, si vous avez un problème de santé grave ou si vous prenez des médicaments, vous devriez discuter de leur utilisation avec votre professionnel de la santé.

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